¿Es la crianza en solitario y puertas adentro algo consustancial a la especie humana?  ¿influyen los aspectos psicosociales de la crianza en el grado de burnout de las madres y padres?    ¿Están diseñadas las ciudades, e incluso las jornadas laborales, para generar entornos y condiciones que favorezcan la creación de esta red social real tan necesaria?  

La comunidad científica mundial está preocupada por el agotamiento de los padres inducido por el estrés familiar, un sufrimiento con  graves consecuencias para toda la familia.  Pero   ¿puede la cultura de un país influir en el grado de agotamiento de los padres?    Responder a esta pregunta fué el objetivo del primer estudio internacional realizado sobre el tema y en el que participaron cientos de científicos de 42 países.

«Trabajamos en estrecha colaboración con científicos de todas las culturas involucradas», explicaron en un comunicado Isabelle Roskam y Moïra Mikolajczak, investigadoras de la Universidad Católica de Lovaina y promotoras del estudio. ‘Fué la única manera de poder recopilar datos de muchos países, garantizar su validez e interpretarlos correctamente. Una colaboración tan excepcional merece ser destacada”.

Los hallazgos del estudio son categóricos: los países occidentales ricos e individualistas, con un promedio de pocos hijos, son los más afectados por el fenómeno del burnout.  La cultura y condiciones de vida, más que las diferencias socioeconómicas y demográficas entre países, juega un papel predominante en el agotamiento de los padres.  «La prevalencia varía mucho de una cultura y un país a otro», explica la profesora Roskam. «Podríamos haber planteado la hipótesis de que sería lo mismo en todas partes, pero que las razones del agotamiento serían diferentes». Este no es el caso.

Publicado en Affective Science, el estudio muestra que los valores del individualismo en los países occidentales pueden someter a los padres a niveles más altos de estrés. Los resultados nos obligan a cuestionarnos en un contexto donde el mantra de «cada uno para uno mismo» se está extendiendo por todo el mundo.

«Nuestros países individualistas priorizan el rendimiento y el perfeccionismo», afirma la profesora Roskam. «La maternidad y paternidad en estos países es una actividad muy solitaria, a diferencia de los países africanos, por ejemplo, donde toda la aldea está involucrada en la crianza de los hijos». Estos países más pobres, que suelen tener muchos hijos, son más comunitarios.  Esta dimensión social de la crianza parece proteger a los padres contra el agotamiento».  Además, el individualismo occidental se ve agravado por la actual crisis sanitaria: las familias se encuentran aisladas y aisladas de sus relaciones sociales.

¿Qué medidas se pueden tomar para prevenir el estrés en la crianza de los hijos?  «El primero sería recuperar en nuestras culturas la dimensión del compartir y la ayuda mutua entre los padres dentro de una comunidad», dice la profesora Roskam.  «Abandonar el culto a la madre y el padre perfectos y obtener una perspectiva de todos los consejos para padres que existen para elegir lo que funciona para una».

Gracias a la dinámica colectiva del estudio, este trabajo abre muchas vías para futuras investigaciones interculturales. Hasta ahora, todos los estudios sobre el agotamiento de los padres se centraban en factores personales. Sin embargo, los padres afectados por este síndrome ejercen su crianza en un contexto sociocultural particular. Es importante tener esto en cuenta al tratar los síntomas.

Publicación original:

Parental Burnout Around the Globe: a 42-Country StudyAffective Science, 2021; DOI: 10.1007/s42761-020-00028-4. 

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