Las mujeres que amamantan a sus hijos por más tiempo exhiben una mayor sensibilidad materna mucho más allá de la primera infancia.

Eso ha revelado un estudio longitudinal de 10 años publicado por la Asociación Americana de Psicología. Los resultados se mantuvieron incluso después de tener en cuenta el neuroticismo materno, las actitudes de los padres, el origen étnico, la educación de la madre y la presencia de una pareja romántica. Los hallazgos se publicaron en la revista Developmental Psychology.

“Nos sorprendió que la duración de la lactancia predijera cambios permanentes en la sensibilidad materna”, dijo la autora principal del estudio, Jennifer Weaver, PhD, de Boise State University. “Hicimos una investigación previa que sugería un vínculo entre la lactancia materna y la sensibilidad materna temprana, pero nada que indicara que continuaríamos viendo los efectos de la lactancia materna significativamente más allá del período en que la lactancia había terminado”.

La sensibilidad materna se definió como la sincronía en la respuesta de la madre a su hija/o, su capacidad para interpretar sus señales, su tono emocional y su flexibilidad en su comportamiento

Aunque el aumento en la duración de la lactancia materna produjo una mayor sensibilidad materna a lo largo del tiempo, la intensidad del efecto fué pequeña, según el estudio. Eso significa que la estrecha interacción que se experimenta durante la lactancia materna puede ser solo una de las muchas formas en que el vínculo se fortalece entre la madre y el bebé, según Weaver.

Los investigadores analizaron los datos de las entrevistas con 1.272 familias que participaron en el Estudio del Cuidado Infantil Temprano del Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano, reclutadas en 10 sitios de los EE. UU. En 1991, cuando sus bebés tenían un mes de edad, las madres completaron una entrevista domiciliaria y pasaron a formar parte de la muestra inicial del estudio. La muestra incluía una proporción sustancial de padres con menor nivel de educación (30 por ciento no tenía educación universitaria) y familias de minorías étnicas (13 por ciento eran afroamericanos).

Las mujeres en el estudio amamantaron durante un promedio de 17 semanas. Menos del 1% amamantó durante 24 meses y el 29% no amamantó en absoluto. Los investigadores entrevistaron y grabaron en video a las familias en sus hogares periódicamente hasta que su hijo cumplió 11 años.

Como parte del estudio, los padres interactuaron con sus hijos en escenarios de juego libre y en tareas de resolución de problemas apropiadas para la edad. Por ejemplo, en la visita de seis meses, los padres y los bebés jugaron con un set de juguetes y, cuando los niños tenían 4 años, completarían un laberinto juntos. Cuando los niños estaban en quinto grado, las madres hablaron con sus hijos sobre un posible desacuerdo y también trabajaron con sus hijos para construir una torre con palillos de dientes. Los investigadores calificaron la calidad de la interacción colaborativa, como el nivel de apoyo de la madre, el respeto por la autonomía de su hijo y los niveles de hostilidad.

Mientras que los padres participaron en las entrevistas domiciliarias, no hubo una correlación entre la duración de la lactancia materna y la sensibilidad de los hombres hacia sus hijos. El estudio no pretende disminuir las experiencias de vinculación de las mujeres que no pueden amamantar, dijo Weaver. “En última instancia, espero que veamos la lactancia materna más detenidamente como un factor parental, no solo como una consideración de salud, para permitirnos entender mejor el papel que desempeña la lactancia materna en la vida familiar”.

Publicado en la American Psychological Association


Referencia:

  1. Jennifer M. Weaver, PhD et al. Breastfeeding Duration Predicts Greater Maternal Sensitivity Over the Next Decade. Developmental Psychology, October 2017 DOI: 10.1037/dev0000425