Cuando nació su primer hijo en octubre de 2013, David Levine estaba feliz. “Estaba muy emocionado y deseoso de ser padre”, dice el Dr. Levine, un pediatra que trabaja en Westfield, Nueva Jersey. A los pocos días su euforia inicial se esfumó, reemplazada por la ansiedad y el miedo.

Su hijo, Zachary, lloraba constantemente. Como pediatra, el Dr. Levine solía consolar a los padres ansiosos y a los bebés que lloraban. Pero en su nuevo papel como padre, su formación médica no pudo contener su miedo obsesivo de que el llanto persistente de Zachary indicaba un grave problema médico. “Me obsesioné con la idea de que algo estaba devastadoramente mal con mi hijo”.

Cuando estaba en el trabajo, el Dr. Levine se recuperaba, tan absorto estaba en su práctica. De vuelta a casa en el pequeño apartamento de la pareja, se volvía irritable e incluso enojado. “Cada vez que estoy con él, está llorando”, le dijo el Dr. Levine a su esposa, “y ahora estoy aún más convencido de que hay algo terriblemente mal con él”. Su esposa y el pediatra de su hijo trataron de tranquilizarlo. No tuvieron éxito. “Nadie podía persuadirme de que mi hijo no estaba bien”, dice.

Posteriormente, cuando Zachary tenía solo unas semanas, el Dr. Levine se convenció de que el bebé lo odiaba. “Llora tan pronto entro por la puerta”, le dijo a su esposa, quien señaló que el bebé era demasiado pequeño para odiar a alguien. Sintiéndose aislado y rechazado, el Dr. Levinese se volvió “verbalmente agresivo” con su esposa y denigraba constantemente a su hijo. “Tal vez es autista”, le dijo, insistiendo en el tema cada día. A medida que pasaban las semanas, sus pensamientos y sentimientos sobre su hijo se volvían más oscuros. “Lo odio. Ojalá nunca lo hubiéramos tenido “, le dijo a su esposa.

Diagnóstico oculto

Aunque en ese momento no lo sabia, el Dr. Levine estaba mostrando los síntomas clásicos de la depresión posparto paterna (DPPP). Mientras que las mujeres tienden a dirigir su tristeza y miedo hacia adentro, los hombres son más propensos a expresar la depresión a través de la ira, la agresividad, la irritabilidad y la ansiedad, dice el psicólogo David Singley, con sede en San Diego, quien ha tratado a aproximadamente 40 hombres con depresión posparto. “También son susceptibles a otras manifestaciones, como un mayor uso de sustancias (alcoholismo, drogas), conductas adictivas como el juego o los videojuegos, así como manifestaciones físicas como dolores de cabeza y problemas estomacales”.

Algo va mal post partum depression in men

En algún momento durante esas semanas, el Dr. Levine buscó en Google “depresión posparto paterna”. “Descubrí que existía”, dice, “pero aun así no busqué ayuda”. Para los hombres convertirse en padre es diferente de cualquier otro evento en sus vidas “, explica el Dr. Singley, miembro de la Junta de Postpartum Support International, una organización que proporciona recursos e información sobre DPPP. “Y las expectativas de la vieja escuela de que los hombres son los protectores y proveedores evitan que los hombres busquen ayuda”. La resistencia del Dr. Levine a acercarse a un profesional estaba ligada a sus sentimientos sobre la masculinidad. “No quería que mi esposa me viera tan débil e indefenso”, dice. “Se suponía que yo era el fuerte”. Ocultar sus emociones empeoró las cosas. Sus oscuros estados de ánimo lo llevaron a pensamientos oscuros e intrusos. Una vez, cuando colocó a su hijo en su silla alta, el Dr. Levine se preocupó de haber sido demasiado brusco o de haberlo sacudido. Y confiesa que hubo momentos en los que su ira reprimida estaba tan cerca de la superficie que tuvo que alejarse de su hijo.

La crisis

Cuando Zachary tenía alrededor de cinco o seis semanas, el Dr. Levine y su esposa planearon una salida mientras los abuelos de Zachary cuidaban del niño. Pero esa mañana, “le dije algo realmente horrible a mi esposa sobre el bebé”, dice. Mientras conducía al trabajo, de repente sintió terror de que esta vez había ido demasiado lejos. Se detuvo para llamar a su esposa para disculparse y preguntar si su cita todavía estaba en pié. Él pensó que ella dijo “no”. (No lo hizo).Convencido de que lo rechazaba, el Dr. Levine rompió a llorar.

Esa crisis condujo a un gran avance. Finalmente compartió su desesperación, sentimientos de desconexión y miedo con su esposa. Su respuesta fue tranquilizadora: “necesitas ayuda, y necesitas descansar. Estás cayendo a pedazos”, le dijo. Ese mismo día contrató a una enfermera nocturna. E hizo una cita para ver a un profesional de  salud mental especializado en depresión posparto. (Fue el primer paciente masculino del terapeuta). Durante los siguientes tres meses, la terapia cognitiva lo ayudó a comprender que sus pensamientos negativos obsesivos no estaban basados ​​en la realidad. Su hijo no lo odiaba. Su hijo no lo había rechazado. Su hijo era saludable y estaba prosperando.

Aún así, nunca le contó a su terapeuta o a su esposa sobre sus pensamientos más oscuros. “No quería que nadie pensara que mi hijo estaba en [algún] peligro”.

Para cuando la esposa del Dr. Levine volvió a trabajar y comenzó su permiso de paternidad de unmes, Zachary “había madurado y dejado de llorar constantemente”, dice el Dr. Levine. “Comía bien conmigo y me sonreía más”. Su confianza como padre creció. Sintiéndose mucho mejor, dejó la terapia.

La ciencia de los padres tristes

El Dr. Levine no está solo. Según un estudio publicado en 2010 en el Journal of the American Medical Association, el 10% o 1 de cada 10 hombres en todo el mundo experimentan depresión posparto paterna (DPPP). El estudio, un metaanálisis (un análisis estadístico que combina los resultados de múltiples estudios científicos) involucró a más de 28,000 participantes en 43 estudios realizados entre 1980 y 2009. El estudio también informó que la incidencia “fue relativamente más alta de 3 al 6 meses después del parto “.

Y aunque los niveles hormonales se consideran un factor importante en el posparto femenino, otro estudio encontró que los hombres con DPPP también pueden estar experimentando un caos hormonal. El estudio de 2017 encontró una asociación entre los niveles más bajos de testosterona y el DPPP. Según el estudio, “después del nacimiento de un bebé, se han observado disminuciones en la testosterona y un aumento de los síntomas depresivos en los padres”. Aún no se sabe por qué la testosterona desciende.

Las hormonas pueden desempeñar un papel, pero el mejor predictor del posparto masculino es la depresión posparto femenina. Si la esposa está deprimida, el hombre tiene dos veces más probabilidades de desarrollar depresión posparto de acuerdo con una revisión de 2004 de 20 estudios  (lo opuesto también es cierto).   Los investigadores concluyeron que “durante el primer año posparto, la incidencia de depresión paterna varió de 1.2% a 25.5% en las muestras comunitarias, y de 24% a 50% entre los hombres cuyas parejas estaban experimentando depresión posparto. La depresión materna se identificó como el predictor más fuerte de depresión paterna durante el período posparto “. Si bien la investigación confirma que la DPPP masculino es real, la mayoría de los hombres no lo sabe. El verdadero desafío es doble: sensibilizar a los hombres y ayudarlos a obtener ayuda. Y eso es precisamente lo que el Dr. Levine espera hacer contando su historia.

Padre de nuevo

En octubre de 2017, el Dr. Levine, ahora de 40 años y su esposa, 38 dieron la bienvenida a su segundo hijo, una hija llamada Alexandra. Su plan era comenzar la terapia antes de que naciera el bebé, pero a medida que se acercaba el momento del parto, una muerte en la familia lo desvió. “Mi mente estaba preocupada por otras cosas”, dice. Aunque entró en terapia cuando su hija tenía cuatro semanas, algunos de los viejos sentimientos y la ira resurgieron. “Todo llegó a un punto crítico hace un par de meses”, dijo. Se encontró diciendo cosas terribles sobre su hija frente a su hijo, que dijo: “eso no es bueno, papá”. “No podía creer que dejaría que sucediera de nuevo”, dice. Pero esta vez no se retiró ni trató de ocultar sus sentimientos a su esposa.  Volvió a terapia  “Ahora creo que las cosas mejorarán” dijo.

Síntomas

De acuerdo con el Pacific Post Partum Support Society, los síntomas más comunes de depresión y ansiedad posparto en los hombres son:

  • Aumento de la ira y la conflictividad
  • Mayor uso de alcohol, drogas y medicamentos
  • Frustración o irritabilidad
  • Comportamiento violento
  • Ganancia o pérdida significativa de peso
  • Aislamiento de familiares y amigos
  • Ser estresado fácilmente
  • Impulsividad o asunción de riesgos (este tipo de comportamiento puede incluir conducción imprudente o asuntos extramatrimoniales)
  • Sentirse desanimado
  • cinismo Aumento de las quejas sobre problemas físicos, como dolores de cabeza, problemas de digestión o dolor
  • Problemas de concentración y falta de motivación
  • Pérdida de interés en el trabajo, pasatiempos y / o sexo
  • Adicción al trabajo
  • Preocupaciones sobre la productividad y el funcionamiento en el trabajo o la escuela
  • Fatiga
  • Sentirse triste o llorar sin razón
  • Conflicto entre cómo sientes que deberías ser como hombre y cómo eres
  • Pensamientos de suicidio o muerte

 
Traducido del artículo:
Postpartum Depression in Men is Real, Science Says
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